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Jueves - 17.Agosto.2017

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Cañones para llevarnos a la Luna

(30/11/2010)

Julio Verne capturó la imaginación de generaciones con su cañón para viajar a la Luna. Desgraciadamente, el bueno de Verne no acertó mucho en los cálculos de esta novela. Lo que no significa que su sueño sea imposible. Para intentarlo, necesitaríamos un cañón realmentegrande y unos cuantos trucos de ingeniería.

El primer punto donde debemos corregir a Verne es en el problema de la aceleración. Salir de la órbita de la Tierra requiere superar la velocidad de escape, unos 11,2 kilómetros por segundo. Eso es mucha velocidad y es necesario utilizar un cañón lo suficientemente largo para permitir una aceleración gradual que los "cañonautas" no sean aplastados en el proceso.  El cañón mas largo que podemos encontrar en el mundo real fue la V-3. Era un diseño alemán de finales de la Segunda Guerra Mundial que tenia 140 metros de longitud. Podía enviar un proyectil a 85 kilómetros de altura pero su velocidad no superaba los 1,5 km/s. Poco mas de una décima parte de lo que necesitamos. Incluso utilizar cañón de 60 kilómetros de largo implicaría una aceleración de 100 veces superior a la terrestre. Eso es el triple que puede soportar un ser humano incluso por un breve instante. Los valientes Ardan, Barbicane, y Nicholl morirían en el proceso porque  los 270 metros del "Columbiad" eran claramente insuficientes.

El mismo argumento nos hace pensar que un cañón no es una buena opción para lanzar un satélite o cualquier tipo de dispositivo automático. Aunque es posible reforzar componentes electrónicos y estructuras, esto aumentaría mucho el precio. Un lanzamiento “suave” con un cohete convencional acabaría siendo más rentable.

Pero, si no podemos usarlo para enviar hombres ni máquinas, ¿cómo podemos utilizarlo para ir a la Luna?  La clave es el combustible. Si pudiésemos colocar depósitos de combustible en órbitase abriría un enorme abanico de posibilidades para viajar a cualquier lugar del sistema solar.  Pero llegar hasta la órbita sigue siendo tremendamente costoso. Pensemos que el cohete Saturno V pesaba unas 2.900 toneladas en Tierra y solo llegaban a la órbita terrestre, 118 toneladas. Menos del 0,5%. El resto eran depósitos desechados y combustible gastado en el ascenso. Buscando abaratar el envío de combustible, la empresa QuickLaunch ha propuesto un cañón de más de 1 kilómetro de largo para enviar cargas al espacio.  Como podemos ver en la imagen,  se apoyaría en una plataforma flotante y permanecería semisumergido en el océano cerca del ecuador. Cada día podría lanzar varias pequeñas cargas de combustible que se acumularían en un depósito en órbita.

 

Un cañon para ir al espacio

Un cañon para facilitar el acceso al espacio. Fuente: QuickLauch



Seguiríamos teniendo el problema de llevar hasta los astronautas hasta el combustible pero es un problema más sencillo y donde tenemos una experiencia continuada en los últimos 50 años. Un cañón como este podría abrir el camino al sistema solar aunque en una forma muy distinta a la soñada por Julio Verne. En su defensa,  hay que decir que “De la Tierra a la Luna” era una novela satírica y podía permitirse algunas licencias. Así consiguió ser recordado aunque, como muchos escritores, tal vez no fue del todo bien entendido.

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Comentarios




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anónimo el 06/06/2011:

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invitado el 22/02/2011:

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Ambros el 30/11/2010:

Sería divertido si fuesen 11,2 m/sg. Piensa que 20 m/sg es equivalente a 72 Km/h que es una velocidad fácil de alcanzar. Me temo que la velocidad de escape son 11, 19 km/sg equivalentes a 40.270 km/h

anónimo el 30/11/2010:

LA VELOCIDAD DE ESCAPE NO SERA DE 11.2 M/SEG EN LUGAR DE 11.2 KM/SEG

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