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Miércoles - 24.Mayo.2017

Glóbulos rojos. Simples y casi perfectos.

(14/02/2008)

Sin un núcleo que les sirva como “cerebro”, sin mitocondrias para hacer de estomago y fuente de energía, los glóbulos rojos apenas pueden considerarse células. Y, sin embargo, son absolutamente fundamentales para nosotros.

Los glóbulos rojos podrían considerarse el esqueleto de una célula. Apenas una membrana rellena de hemoglobina, un compuesto químico capaz de enlazarse con el oxigeno y transportarlo a través del cuerpo. Sin embargo no son elementos totalmente pasivos. Su membrana, la capa exterior de una célula, esta completa y sigue realizando unas cuantas funciones totalmente imprescindibles.

Para poder transportar el oxigeno por todo el cuerpo, un glóbulo rojo necesita mantener su forma y proteger la hemoglobina en su interior. Esto requiere, entre otras cosas,  mantener un nivel alto de potasio y bajo de sodio en su interior. Y lo hacen de forma automática confiando en reacciones químicas que no requieren de su control. Como fuente de energía utilizan la glucosa que circula por la sangre y que puede filtrarse al interior de los mismos. 

Pero como todas las células, su membrana es hace algo mas que aislar y proteger. También identifica. Cada glóbulo rojo  tiene una “matricula” formada por una serie de moléculas que se encuentran en su superficie. En la vida real las hemos clasificado llamándolos grupos sanguíneos. El Rh positivo o negativo nos indica si una determinada molécula esta presente en su superficie o no. Lo mismo puede decirse de otras dos moléculas que determinan la pertenencia a grupo A, B o AB cuando ambas están presentes. En realidad esto es una simplificación ya que hay  29 moléculas diferentes que pueden aparecer o no formando cientos de grupos sanguíneos aunque la mayoría son muy raros.

El proceso de su formación también es interesante. La célula inicial  se divide en dos partes pero de forma asimétrica. Una parte se queda con la hemoglobina mientras el núcleo y las mitocondrias se quedan en la otra que pasa a ser devorada por un macrófago, un tipo de glóbulo blanco. Casi como si se amputase su propio “cerebro”, junto con la mayoría de sus órganos internos.

Pueden parecer simples “contenedores” pero la simplicidad y especialización de los glóbulos rojos hace su funcionamiento aún más elegante. Y, además, los convierte en otra prueba de la evolución ya que puede localizarse cambios progresivos en diferentes animales mientras van perdiendo el núcleo y varios orgánulos  internos. Una pequeña maravilla a la que estar agradecidos.

Etiquetas: biología
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Comentarios




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mariana el 12/04/2014:

......jajaja esto no es ok.... :p

Bren el 13/02/2012:

TODo es parte importante y entre ma informacion mejor quien no lee no aprende

Bren el 13/02/2012:

buena informacion disciparon mis dudas

gas el 05/05/2011:

garacias por esta informacion tan buena pero deberian quitarle un poco de contenido

anónimo el 07/10/2010:

pokeeeee noo mejorrr sacann lo masss mas importantee de todoaaa estaa informacionn esss muyyyyyyyy frustantee tenerr k leerr y luego sakarr un resumennn :(

Ambros el 27/01/2009:

Gracias por el comentario. Tendré que reflexionar si tengo un sesgo excesivo hacia los enlaces en inglés. En general, intento buscar los enlaces mas completos y mas pertinentes. En el caso de la Wikipedia siempre consulto la versión en castellano pero, por diversas razones, muchas veces me quedo con la versión en inglés. No siempre y no en todos los casos pero reconozco que en la mayoría. Aún así reconozco que puede ser un obstaculo para algunas personas y señalizo el idioma para no hacerles perder tiempo si no pueden entenderlo. Como digo, tendré que reflexionar sobre ello.

invitado el 27/01/2009:

Ante todo me encanta tu página. Pero hay una cosa que me choca bastante. Son los enlaces a la Wikipedia. Todos a la inglesa. ¿Es que no hay artículos en español para los términos de la página?. Creo que si la página está en idioma español y los lectores son mayoria en este idioma, deberías hacer un esfuerzo de enlazar a la Wikipedia en español. Bastante se derrota el idioma con los sms y demás para que tambien en la Web se restrinja más su uso. Gracias.

Ambros el 14/02/2008:

Gracias, Sophie. Supongo que no esta mal para un ingeniero... ;-)

Sophie el 14/02/2008:

Me ha encantado el artículo, soy estudiante de Medicina, llevo un blog de esa temática y sé lo difícil que es escribir un artículo de divulgación científica de tal manera que sea entendible por profanos de la materia. Ha quedado perfectamente explicado y es un sencillo repaso de la estructura y función de los hematíes . Felicidades :)

Cristian el 14/02/2008:

Otro ejemplo mas de que lo mas sencillo es lo que mejor funciona.

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