TwitterFacebookRSSEmail


Martes - 27.Junio.2017

Enfermedades que se autoextinguieron

(19/01/2009)

Una enfermedad demasiado agresiva acaba cavando su propia tumba. Si es capaz de extenderse con rapidez, y acabar con la vida de todos los seres a quienes ataca, pronto no queda nadie que pueda caer enfermo. Y desaparece. Pero  las enfermedades no piensan y parece que las extinciones conjuntas de seres vivos con sus enfermedades se han sucedido a lo largo del tiempo. 

 
Hay algunas extinciones recientes que no tienen una justificación conocida. Por ejemplo, la extinción masiva, hace 10.000 años,  de 135 especies animales del continente americano. Las dos teorías que competían por explicarlo eran  un cambio climático importante o la caza masiva por parte de los nativos americanos. Pero esta última hipótesis no explicaba porque los búfalos u otros animales consiguieron sobrevivir a la caza.  Y no  parecía fácil llevar a la extinción a animales como los perezosos gigantes.   Tampoco explicaba porque no hubo ningún nuevo caso de extinción en los 9.500 años siguientes. Hasta que aparecieron un par de científicos,  Ross D.E. MacPhee y Preston A. Marx, con una tercera alternativa. 
 
Fuente: Wikipedia
 
Las llamaron hiperenfermedades.  Enfermedades tan demoledoras que eran capaces de acabar con una o incluso varias especies sin dejar supervivientes. Inicialmente era una idea puramente teórica y que sonaba a ciencia ficción. Una exageración de mala película. Algunas enfermedades como la tuberculosis pueden causar una gran mortandad, por ejemplo, en  algunos parques naturales.  Pero el consenso científico consideraba que siempre quedaría algún individuo resistente a la enfermedad.  Sin embargo, el estudio cuidadoso de diversas extinciones en islas aisladas empezó a dar pruebas en su apoyo. Por ejemplo, hace cien años, un barco llevo a la aislada isla de Navidad  unos cuantos especimenes de rata europea.  Al mezclarse con la especies nativas (Rattus macleari y Rattus nativitatis) empezaron a competir por los alimentos. Pero fue un lucha muy breve. Repentinamente, empezaron a aparecer  ratas enfermas y moribundas al borde de los caminos.  Nueve años después no quedaba una sola rata nativa. Las ratas de origen europeo les habian transmitido una enfermedad a la que ellas mismas eran resistentes. Hay mas casos posibles pero, de momento, las pruebas son demasiado escasas.
 
¿Es posible una extinción a una escala muy superior? ¿Continentes en lugar de pequeñas islas? Sin duda es teóricamente posible pero resulta difícil de aceptar sin pruebas mas concluyentes. Por eso se esta trabajando para encontrar restos de antiguas extinciones.  Desenterrando cadáveres de mamuts  en Siberia se intenta encontrar suficiente material para determinar la causa de su muerte.
 
¿Seria posible una extinción similar en el caso de los humanos? ¿Incluso con nuestra tecnología médica? Podemos imaginar una enfermedad tan contagiosa como la gripe pero que, como el SIDA,  tardase años en manifestarse y provocar la muerte. En ese caso, no dejaría mucho tiempo para buscar un tratamiento. Quizás la Tierra sea una isla demasiado pequeña después de todo. Quizás tengamos que pensar en extendernos por el espacio aunque solo sea como precaución.
 

 

Etiquetas: biología, historia
Visitas: 105677

Comentarios




¿Deseas recibir notificaciones de futuros comentarios?

Los cometarios serán validados por el administrador antes de aparecer en la web.



Ambros el 09/03/2015:

No que yo sepa. Sigue siendo una teoría teóricamente posible pero muy controvertida y sin suficientes pruebas.

maria camarena el 09/03/2015:

existe un libro sobre esta teoría?

undest el 12/08/2009:

En realidad no se necesita que la enfermedad sea fulminante, con que sea siempre mortal, muy contagiosa, de periodo contagioso largo y no curable jejejeje siempre he querido hacer una simulación de como variar estos parametros nos conduciria a la extinción como en una pelicula de muertos vivientes Bbbbrrrraaaaaiiiinnnnnsssssssssss jejejeje

tripo el 01/02/2009:

todo lo que dicen es mentira

Jordi el 20/01/2009:

Formalmente, no se puede decir que se extinguieran los indios de América del Norte, pero sí que fueron diezmados masivamente por la viruela que trajeron los europeos. Y lo que sí es cierto, es que en algunas islas caribeñas, la población nativa sí que fue extinguida (sea por la esclavitud o la viruela) y por eso ahora la población no europea que hay no son indígenas caribeños sino descendientes de esclavos africanos. Son casos casi iguales al de las ratas (sin pretender que ningún humano sea casi igual a una rata). ¿Seguro que los humanos no somos una gran pandemia?

Javier el 19/01/2009:

El caso de las extinción de las ratas nativas es muy claro porque se produce en una isla donde no tienen escapatoria. De poder escapar podrían transmitirla a otros lugares, pero sería más fácil que algún individuo de esa especie escapase a la enfermedad y poder perpetuar su especie. Un saludo

Ambros el 19/01/2009:

Tendre que leerme el libro porque la teoria es intrigante. Pero al menos no fue un extinción completa porque quedaron supervivientes. Lo aterrador seria encontrar una civilización o cultura que hubiesen desaparecido totalmente debido a una enfermedad.

joaquín el 19/01/2009:

Hay una teoría, bastante bien fundada aunque no conclusiva, que sostiene que la desaparición de los indios de américa del norte se debió fundamentalmente a las enfermedades (y ala viruela más en concreto). Así los europeos, que iban unos meses o años detrás que los virus, encontraban poblaciones diezmadas o incluso aniquiladas a su paso. "Armas, gérmenes y acero" de Jared Diamond (mira, hasta tiene una entrada en Wikipedia acabo de descubrir). A mi me gustó mucho

Interesante

Amazings

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia de navegación y ofrecer contenidos y publicidad de interés. Al continuar con la navegación entendemos que se acepta nuestrapolítica de cookies. Aceptar