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Domingo - 25.Junio.2017

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Por amor a la Física

(20/02/2012)

Walter Lewin es mundialmente famoso por columpiarse. Quizás es algo injusto para un científico con  unas 450 publicaciones y numerosos premios. Pero no se trata de un columpio cualquiera. Lewin se balanceaba durantes sus clases en el prestigioso Massachusetts Institute of Technology (MIT). Utilizaba su cuerpo y un largo péndulo de 5 metros para explicar su funcionamiento a cientos de entusiasmados alumnos. Un público pequeño comparado con las decenas de miles de personas que han visto sus clases en internet. No hay duda de que Walter Lewin ama la física tanto como explicarla lo que es una suerte para todos.
 
Tengo que disculparme por tener el blog un poco abandonado entre exámenes y viajes de trabajo. Comentaros mis impresiones sobre “Por amor a la física” es una estupenda excusa para retomarlo. Se trata del libro de Walter Lewin, que la editorial Debate tuvo la amabilidad de enviarme. Lo mejor es empezar con una frase del propio Lewin “Presento la física como una forma de ver el mundo que revela territorios que de otra forma estarían ocultos [..] “ Ni más, ni menos. No quiero  minusvalorar las matemáticas. Son una herramienta vital para la ciencia. Pero las demostraciones y experimentos frente al público han servido para enseñar ciencia y motivar la curiosidad durante siglos. Podríamos decir que es algo que esta nuestra naturaleza.
 
La primera parte del libro recoge parte del material que se explica en las clases de física que lleva años impartiendo. En general, se presentan muchos conceptos que se explican con brevedad y claridad pero me dejaron con ganas de aprender más al respecto. Para ello, el texto incluye numerosos enlaces a videos y otro material adicional. Algo extraño en un libro en papel pero habitual en muchos blogs como este. Creo que, si hay un libro que merece comprarse en versión electrónica, o leerse con Internet a mano, es este. De los diferentes capítulos, el dedicado al arcoíris es mi favorito. No exagero si os digo que ahora me fijo y busco las fuentes de agua con un interés casi infantil. Estamos rodeados de belleza sin ni siquiera notarlo.
 
 
 
 
Walter Lewin se balancea. Fuente: MIT
 
 
En la segunda parte, el profesor Lewin profundiza en su línea de trabajo como astrofísico. Descubrimos cómo se encontraron fuentes de rayos X donde nadie las esperaba y como su estudio permitió comprender mucho mejor nuestro universo. Y todo con la misma sencillez que lo ha hecho famoso. También aparecen algunos de las inquietudes y problemas que rodean este tipo de investigaciones. Los problemas para conseguir financiación, los riesgos si el experimento no funciona, el coste que supuso para su matrimonio la necesidad de trabajar fuera de casa durante meses. Algo que sigue estando presente en la vida de muchos investigadores españoles que deben elegir entre su vida en España y la emigración para permitirles desarrollar toda su capacidad.
 
En mi opinión, se trata de un libro muy recomendable donde el personaje pierde protagonista frente a la divulgación de los conceptos. Al acabar de leerlo, recupero el mismo sentimiento con el que empecé con este blog. El mundo que nos rodea esta lleno de experiencias sorprendentes y interesantes. Algunas desafían nuestra intuición y sentido común. Comprenderlas, las hace aún mas maravillosas.
 
P.D: No os perdáis la entrevista de @aberron a Walter Lewin en su reciente visita a España.
Etiquetas: física, libros
Visitas: 13458

Comentarios




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Geovanny el 18/03/2013:

Interezante pagina

Interesante

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