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Miércoles - 16.Agosto.2017

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El cáncer y la paradoja de Peto

En ocasiones las observaciones más simples son las más sorprendentes y potentes. En 1977, Richard Peto descubrió un detalle revolucionario sobre el cáncer que solo ahora empezamos a comprender. Un cáncer comienza a desarrollarse cuando la programación genética de una célula falla y comienza a multiplicarse sin control. Generalmente utilizamos ratones para analizar qué tipo de cambios esta implicados y ensayar nuevos medicamentos que lo impidan.

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Publicado el: 05/12/2015 |
| En la categoría: Biología
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Mónico Sánchez, innovación en la España de hace 100 años

Aparato portátil de rayos X - Mónico Sanchez"El gran Mónico, la insólita aventura de un ingeniero manchego en tiempos de crisis” es un libro de Manuel Lozano Leyva que me ha gustado especialmente. Quizás porque trae un poco de optimismo en una época que lo necesita. Quizás porque cuenta la historia de un ingeniero, autodidacta y sin estudios oficiales, que logró triunfar en una España aún mas complicada que la actual. Quizás porque yo mismo me enfrento a un ERE de extinción y, como muchos otros, debo plantearme como continuar a partir de ahí.

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Publicado el: 08/07/2013 |
| En la categoría: Historia
| Visitas: 28749
Aceleradores de partículas para la medicina

Buscar una aplicación inmediata para cada investigación y cada avance científico es una mala idea. La razón principal es que predecir el futuro es demasiado difícil. ¿Quién podía prever que la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) fuese el origen de la World Wide Web, la famosa “www” que es todo lo que muchos ven en Internet. Una excepción a esta regla son los aceleradores de partículas. Desde el principio, se supo que podrían tener una importante aplicación en medicina.

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Publicado el: 18/02/2013 |
| En la categoría: Física
| Visitas: 63274
Mosaicos, quimeras y otras formas de compartir un cuerpo

“Somos nuestros genes” es una frase tópica relativamente reciente e irremediablemente anticuada. Desde que somos capaces de realizar transplantes de órganos es perfectamente posible que un ser humano posea células con los genes procedentes de otra persona. Claro que a nosotros nos resulta muy difícil y necesitamos potentes medicamentos antirrechazo para mantener esa situación. La naturaleza lo hace mucho más fácil.

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Publicado el: 29/02/2012 |
| En la categoría: Biología
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Lobotomía, errores de premio Nobel

Antonio Egas Moniz fue un psiquiatra y neurocirujano portugués que ganó el premio Nobel de medicina en 1949. Podría haberlo obtenido por el desarrollo de la angiografía cerebral, una valiosa técnica que aún se utiliza en nuestros días. En cambio,  lo recibió por su “descubrimiento del valor terapéutico de la leucotomía en ciertas psicosis”. El problema es que la leucotomía, una forma de lobotomía, no tiene ningún valor terapéutico. Mas bien al contrario.

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Publicado el: 23/11/2011 |
| En la categoría: Historia
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Pulmones de acero: Ayudando a un músculo olvidado

Hasta mediados del siglo XIX, la poliomielitis era una enfermedad desconocida. Cincuenta años después, epidemias masivas arrasaban el planeta.  Al estar causada por un virus, apenas había modo de combatirla en aquellos años. En un pequeño porcentaje de casos, el virus penetraba en el sistema nervioso central destruyendo las neuronas motores y provocando la parálisis muscular. El famoso presidente Franklin D. Roosevelt dirigió los EEUU desde una silla de ruedas por su culpa. Y no era la peor opción. En algunos casos, el músculo afectado era el diafragma, un poderoso e inagotable músculo responsable de nuestra respiración.

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Publicado el: 15/11/2010 |
| En la categoría: Máquinas
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La encefalitis letárgica

Entre 1917 y 1928,  cerca de  un millón de personas murieron por una enfermedad desconocida  que afectaba al cerebro. Muchas mas tuvieron que ser ingresadas al sufrir una parálisis generalizada que les dejaba sin habla y  sin movimiento. No había ni una sola pista sobre causas o posibles soluciones. Poco después, de forma igualmente misteriosa, la enfermedad desapareció excepto por algunos casos aislados que surgen puntualmente.

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Publicado el: 04/08/2008 |
| En la categoría: Biología
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Caballos al rescate

La difteria es una de esas enfermedades que, afortunadamente,  solo conocemos por las vacunas. Hace apenas cien años la situación era muy distinta. En aquella época, si eras un niño de entre 2 y 14 años la difteria era la principal causa de muerte.

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Publicado el: 27/09/2007 |
| En la categoría: Historia
| Visitas: 7789
Las cien millones de neuronas de tu estómago

Tal vez no sea buena idea pensar con el estomago pero no hay duda de que los alrededores del estomago e intestinos están bien surtido de neuronas. Descubrir que hacen exactamente eso algo mas complicado.

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Publicado el: 20/09/2007 |
| En la categoría: Biología
| Visitas: 25648

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