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Martes - 27.Junio.2017

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Nacimiento y muerte del mar de Salton

(06/09/2010)

1905 fue un año de inundaciones en California. De crecimiento de los ríos buscando abrirse paso a zonas de menos altura. Y sobre la falla de San Andrés, existía una planicie salina situada a 69 metros bajo el nivel de mar. Parafraseando a Ian Malcolm, "La naturaleza se abre camino"

El resultado de la inundación fue llamado Salton Sea. Es un amplio lago de  970 kilómetros cuadrados y una profundidad máxima de 16 metros.   Si la península de California es un dedo que se separa del resto del continente, el lago estaría situado justo en su base. No era la primera vez que se formaba, la historia geológica registra numerosos lagos anteriores. Todos ellos acabaron secándose dado que el flujo de agua dulce de los ríos cercanos no es suficiente para compensar la evaporación. 

Sin embargo, esta fragilidad natural no impidió que las poblaciones cercanas intentasen aprovecharlo . Como consecuencia, su estado actual es bastante penoso. El escaso suministro de agua y la evaporación han concentrado la sal provocando la muerte de muchas especies de peces. También han concentrado los residuos provenientes de la actividad humana. Selenio y metales pesados además de pesticidas como el malatión.   Fertilizantes que provocan explosiones de crecimiento de las algas seguidos de su descomposición por falta de oxigeno. Finos sedimentos que, cuando quedan al descubierto, son arrastrados por el aire provocando asma, bronquitis y otros problemas respiratorios en las zonas cercanas.  Para describirlo, nada mejor la anotación de aberron sobre el desastre de Salton sea y  que incluye la fotografía que veis a continuación. El fotógrafo Scott London tiene otra  impresionante galería fotográfica mostrando su deterioro.

Aún así, el mar de Salton no es un lago muerto. Sigue siendo el hábitat de unas 400 especies  incluyendo 19 especies cuya supervivencia esta amenazada. Cada año, decenas de miles de aves migratorias encuentran allí un refugio temporal. Es un ecosistema valioso aunque no esta claro por cuanto tiempo. La naturaleza creó el mar de Salton y la naturaleza, con algo de ayuda humana, puede destruirlo completamente. Tenemos la tecnología para hacerlo, como el terrible estado del mar de Aral demuestra. En este caso, la amenaza es el desvío del agua del río Colorado para saciar la sed del condado de San Diego. La reducción del flujo de agua dulce puede convertir una mala situación en un desastre completo.



Evolución salinidad del mar de Salton Fuente: Legislative Analyst´s Office



Para evitarlo el estado de California aceptó el compromiso de  mantener, al menos en parte, el ecosistema del mar de Salton.   Se elaboraron hasta ocho propuestas diferentes que intentaban impedir el incremento de la salinidad y conservar un pequeño hábitat saludable. La solución elegida implica reducir el lago a menos de una quinta parte de su tamaño máximo. Para ello se  construiría un dique en forma de herradura  (ver imagen) que mantendría inundada solo la parte cercana a su ribera. El resto sería convertido en una salina o, simplemente, en desierto. El coste total de la propuesta es de 8.900 millones de dólares a invertir en veinte años.  Pero no esta claro  si un estado cercano a la quiebra,  tendrá recursos o voluntad suficiente para hacerlo. Quizás una nueva inundación sea la única forma de salvar este entorno único.
 

Etiquetas: medio ambiente
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Comentarios




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anónimo el 21/08/2011:

Desastres como este suelen suceder, en la mayoría de los casos, por acciones u omisiones del hombre, que en su afán mercantilista y 'explotacionista' permite que la naturaleza sea arrasada sin importar sus consecuencias. Algo muy similar pasará en Colombia, el los departamentos del Tolima y Santander, cuando por la explotación de minerales a "montaña abierta" se acabe con mas de 327 nacimientos de hilos de agua, riachuelos y afluentes que proporcionan agua a más de 5 millones de personas. Gracias al gobierno VENDE PATRIA de ALVARO URIBE, que expidio mas de 1329 títulos mineros para explorar y explotar más del 70% de la region andina -montañosa-, aún estando protegida por leyes nacionales y regionales como reservas y santuarios. La encargada de esto: la multinacional y tenebrosa ANGLOGOLD ASHANTI...!!! QUE PESAR, Y PENSAR QUE ESE TIPO QUERÍA OTROS 4 AÑOS MÁS, SI CON 8 HIZO TANTO MAL... QUE TAL OTROS 4 ???? CHAVEZ LE QUEDÓ CHIQUITO

javier el 01/10/2010:

ok ambros, lo decía mas bien por el artículo sobre los mosquitos, me llamo la atención que el enlace fuera a la wikipedia en inglés habiendo un artículo bastante completo en la española un saludo!

Ambros el 01/10/2010:

Escojo los enlaces según su contenido. En ocasiones la wikipedia inglesa tiene mas información o esta mejor explicada que la española. Sin embargo, intento buscar el dato en castellano siempre que es posible.

javier el 01/10/2010:

una pena que nos carguemos un lago que surgió de la nada :-/ por cierto, no entiendo porque pones enlaces a la wikipedia inglesa cuando existe versión de los artículos en español

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