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Martes - 21.Noviembre.2017

Las cien millones de neuronas de tu estómago

(20/09/2007)

Tal vez no sea buena idea pensar con el estomago pero no hay duda de que los alrededores del estomago e intestinos están bien surtido de neuronas. Descubrir que hacen exactamente eso algo mas complicado.

El sistema digestivo es uno de las partes más curiosas del cuerpo. Para empezar hay quien dice que no esta realmente dentro de nosotros. Que es más bien una especie de túnel de unos once metros de longitud que nos atraviesa y hemos llenado de válvulas que controlan su funcionamiento. Su interior es bastante complicado y diferente al resto del cuerpo. Lagos de ácido clorhídrico en el estomago, acumulaciones de gases (incluyendo hidrogeno y metano) y millones de bacterias de mas de 500 tipos distintos.  No todas inofensivas. Nuestras defensas tienen que trabajar a fondo para evitar que parte de ese caos penetre en nuestra sangre provocando enfermedades.

Parece lógico pensar que necesitamos unas cuantas neuronas para controlar todo eso. De ello se encarga una parte del sistema nervioso autónomo (o vegetativo) denominada sistema nervioso entérico (SNE). Aunque aun no están claras todas sus funciones, y siguen siendo objeto de estudio,  parece que la principal es controlar todo el proceso digestivo. Desde los movimientos peristálticos  al flujo sanguíneo de dichos órganos, desde el control de las secreciones del sistema digestivo a la apertura involuntaria de válvulas como el píloro.Para funcionar correctamente utiliza sentidos de los que no somos conscientes. Midiendo la acidez, el nivel de azúcar o de diversos componentes químicos consigue regular nuestra digestión y, de esta forma, alimentar al resto del organismo. Y si, en ocasiones, nos duele la cabeza. ¿Puede suceder algo parecido con este “cerebro” interno? Quien sabe. Se sospecha que el síndrome del intestino irritable puede ser una especie de migraña estomacal” asociada a la ingestión de algunos productos químicos pero esta es una teoría que no es aceptada de forma generalizada.

A pesar de la complejidad de estas tareas cien millones de neuronas, más que en la medula espinal, parecen demasiadas. Solo en los últimos años se ha comenzado a estudiar las complejas relaciones e influencia mutuas entre esta parte del sistema nervioso y el resto del cuerpo. Parece que hay quedan bastantes cosas por descubrir. Algo que tal vez no debería sorprendernos si recordamos como el estrés, la euforia o el miedo afectan a nuestro imprescindible sistema digestivo. A pesar de la complejidad de estas tareas cien millones de neuronas, más que en la medula espinal,  parecen demasiadas. Solo en los últimos años se ha comenzado a estudiar las complejas relaciones e influencia mutuas entre esta parte del sistema nervioso y el resto del cuerpo. Parece que hayquedan bastantes cosas por descubrir. 

Etiquetas: biología, medicina
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Comentarios




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Ambros el 27/02/2012:

Gracias por el comentario. Me temo que has encontrado dos errores separados en el mismo párrafo. Primero, una frase repetida. Generalmente cambio muchas veces la redacción de los textos y entre copia-y-pega a veces se cuela algo. El segundo es una palabra sobrante que imagino que tiene el mismo origen. Ya esta corregido. Muchas gracias y un saludo

Gabriel el 27/02/2012:

"hay quedan" (línea3 y 8 del último parrafo) No tiene sentido tal combinación de palabras. Tal vez quisiste decir "hoy" o "ahí" me recuerda la expresión "a ver" que muchos escriben "haber" Si tienes una fundamentada argumentación, por favor hazme saber. Gracias

Gabriel el 27/02/2012:

"hay quedan" (línea3 y 8 del último parrafo) No tiene sentido tal combinación de palabras. Tal vez quisiste decir "hoy" o "ahí" me recuerda la expresión "a ver" que muchos escriben "haber" Si tienes una fundamentada argumentación, por favor hazme saber. Gracias

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