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Lunes - 23.Octubre.2017

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Energía solar desde el espacio

(29/11/2007)

Al final nada sale gratis y ahora que empezamos a utilizar las energías renovables nos encontramos también con sus inconvenientes. La energía solar es irregular al igual que la eólica. Los aerogeneradores cambian el paisaje y según algunos matan más aves de lo aceptable. ¿Qué tal una fuente de energía que nos venga del cielo?

Una central solar satelitalseria un gigantesco satélite dotado de paneles solares y destinado solo a generar energía. La idea original fue de Peter Glaser a principios de los años 1970.  Las ventajas en cuanto a rendimiento eran claras.  No más problemas con las nubes, ningún riesgo de daños por tormentas, nada de limpiar los paneles de polvo y suciedad para mejorar su rendimiento. Y aún mejor, 24 horas de sol cada día durante unos 360 días al año si eran colocados en órbita geoestacionaria.


Pero también tenía inconvenientes. Empezando por el costo de fabricar, y colocar en órbita, kilómetros de paneles modulares.  O su vulnerabilidad ante un ataque militar. Sin embargo, la dificultad más importante era el envío de la energía para ser utilizada en la Tierra. La energía solo puede transmitirse en forma de radiación electromagnética, muy probablemente microondas, y apenas tenemos experiencia para las enormes potencias que serian necesarias. Además el proceso implica perdidas al generar la radiación, perdidas en la transmisión a través de la atmósfera y perdidas en los receptores. 

Las opción mas estudiada es el uso de las microondas a diferentes frecuencias. Tenemos cierta experiencia generándolas y hay diseños de antenas rectificadoras que convierten las microondas en corriente continuacon una eficacia cercana al 90%. Para evitar los efectos en el ecosistema, básicamente que si alguien o algo interceptan el haz acaben asados como en un  horno, se utilizarían intensidades muy bajas y antenas enormes.

¿Utopía? Tal vez. Pero se sigue trabajando en ello. El último, y muy interesante,  estudio de la NASA sobre centrales solares  en el espacio data de 2004. Proponía nuevas órbitas y diseños simplificados para ahorrar costes de lanzamiento y construcción. Según sus conclusiones, la opción más rentable seria una combinación de instalaciones solares en tierra y el espacio que garantizarían un suministro eléctrico puramente solar durante las 24 horas del día. Se eliminaría así el complicado problema de almacenar la energía o transmitirla a muy largas distancias para garantizar el suministro nocturno.

Y, como otras tecnologías, puede que lo primero sean aplicaciones limitadas o “de nicho”. Este mismo año, un estudio de la agencia de seguridad nacional para el espacio  (NSSO) del departamento de defensa de los Estados Unidos propuso la utilización de pequeñas centrales solares en el espacio como suministro energético para sus soldados.   El objetivo seria ahorrar combustible y la enorme logística necesaria para transportarlo y protegerlo hasta el campo de batalla.  Aunque seguro que también están pensando que desde el espacio se puede apuntar a cualquier sitio.

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Comentarios




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energia solar el 26/01/2009:

muy bueno el aporte energia desde el universo gran cosa

claudia el 26/01/2009:

muy interesante el tema buen aporte energia solar

rataplam el 08/12/2007:

vale, no había visto que ya han respondido a esta pregunta...

rataplam el 08/12/2007:

Pero un geoestacionario no tendrá también períodos de sombra? Creo que lo suyo sería poner el panel en el lagrangiano 1 (el que está entre la tierra y el sol), no?

Ambros el 07/12/2007:

Un satélite geoestacionario solo queda oculto por la Tierra unos pocos días al año en primavera y otoño. Eso es debido a que gira en el ecuador terrestre que esta inclinado 23 grados respecto a la órbita terrestre en torno al sol. Ese es el angulo de inclinación de la Tierra que provoca, entre otras cosas, las estaciones del año. Así que, mientras gira en torno al mismo punto terrestre, visto desde el sol esta por encima o por debajo de la Tierra pero no oculto por ella.

invitado el 07/12/2007:

pero un geoestacionario gira también en torno a la tierra, por lo que de todas formas tendrá períodos de oscuridad, no?

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