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Lunes - 23.Octubre.2017

Un futuro de drogas individualizadas.

(10/01/2008)

Algunos olores no son para todos (*). Quienes los perciben pueden descubrirlos poco después de comer espárragos y, leyendo esto, seguro que habrá personas que sepan de que hablo y personas que no.

Ser capaz de detectar ciertos olores es una pequeña pero significativa muestra de las diferencias a nivel genético que existen entre nosotros. Unos genes diferentes pueden hacer más fácil tu supervivencia. Por ejemplo, los responsables de la tolerancia a la lactosa que permiten alimentarse de leche tras llegar a la edad adulta. Son un cambio genético muy reciente (apenas 7.000 años) y cuando fallan o están ausentes es necesario apoyarse en las bacterias de intestino para sustituir su función.  En ocasiones, no es suficiente y debe evitarse su consumo. En el grafico puede verse la distribución mundial de este problema. En rojo fuerte indica una intolerancia cercana al 100% y el verde intenso el 0%. En gris aparecen las zonas sin datos confirmados. 


Pero las variaciones genéticas no solo traen ventajas. Determinados genes protegen contra la malaria y representan una gran ayuda para supervivencia en las zonas donde esta presente. El efecto secundario es  la  anemia falciforme, una forma de anemia crónica ocasionada por deformaciones en los glóbulos rojos que reducen su vida media, pueden provocar bloqueos en algunos vasos sanguíneos o incluso dañar el bazo. Como podéis ver algunas variaciones genéticas nos hacen más resistentes o susceptibles a ciertas enfermedades y se sospecha que también pueden reducir la eficacia de un medicamento haciendo que una persona responda mal o no al mismo.

El giro interesante es que algunos piensan que pueden diseñarse medicamentos igual de específicos y, gracias a ello, de mayor eficacia. Por ello, uno de los retos actuales de la medicina es detectar variaciones genéticas sin efectos tan llamativos. Esto permitiría desarrollar medicamentos personalizados capaces de ayudar a esa persona más que a nadie. El primer intento en esa línea ha sido el BiDil, un medicamento aprobado para ser utilizado solo por  la población negra  de Estados Unidos ya que los medicamento habituales son menos eficaces con ellos. A la espera de cómo funcione no han faltado criticas  y dudas sobre su eficacia.

Y, aunque funcione, también esta el lado oscuro. La posibilidad de diseñar armas químicas o biológicas que ataquen solo a determinadas personas o grupos étnicos utilizando características genéticas especificas. Como siempre, a mas conocimientos mas responsabilidad sobre su uso.

*Hay ciertas dudas sobre cuales son, exactamente, los  productos químicos responsables, pero hay personas que pueden oler la orina de una persona y detectar inmediatamente si se han comido espárragos. Lo que no alcanzo a imaginar es que tipo de ventaja evolutiva favoreció su aparición.

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Comentarios




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Ambros el 24/03/2009:

Según las fuentes que he consultado, como el último enlace, hay diversas hipótesis sobre el origen y aún no se ha llegado a un consenso. La asparragina es una opción aunque el metilmercaptano también ha sido propuesto. ¿Tienes algún enlace con más información sobre el tema?

PeraSovic el 24/03/2009:

Lo que en realidad hueles es un aminoácido conocido como asparragina, el cual se puede encontrar en gran cantidad en los espárragos (y no es esencial). ¿Ventaja? ninguna. Los cambios o variaciones genéticas no se producen seleccionando solo las útiles. Aparecen y el entorno decide: deshechándola o progresando.

heshushu el 25/01/2008:

Yo soy de las personas que detectan dicho olor, y siempre se lo comento a mi mujer cada vez que comemos espárragos, pero hasta ahora no comprendía por qué ella no notada ese olor, que, dicho sea de paso, es muy fuerte y penetrante, de modo que se detecta rápidamente. Efectívamente me queda la duda ¿para qué servirá esta extraña capacidad?

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