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Domingo - 22.Septiembre.2019

El parásito perfecto

(30/06/2006)

Alien Bandera inglesa no es el parásito perfecto. Por mucho que Ash Bandera inglesa, el oficial científico de la Nostromo Bandera inglesa, lo admire. Alien es un bicho agresivo, que debe destruir a su anfitrión para poder reproducirse y luego te mira con una cara que obligaría al mayor pacifista a coger un lanzallamas para achicharrarlo. No. Lo cierto es que hay bichos capaces de hacerlo mucho mejor. Y puede que Jones, el gato de la tripulación lo sepa.



El parasitismoes un tipo de relación donde un organismo se beneficia de otro sin compensarlo. Puede ser consiguiendo alimentos, protección o facilidad de reproducción. O dinero si alguien lo ve más claro. El organismo parasitado pierde recursos a favor del parásito lo que puede perjudicar su viabilidad e incluso su supervivencia. Pero si el parásito es “inteligente” no perjudica demasiado a su huésped. Le interesa que el huésped le siga “ayudando”.

¿Un ejemplo perfecto? La Toxoplasmosis. Os presenta al Toxoplasma gondii. Es un protozoo, es decir un pequeño organismo unicelular que habita en medios líquidos. Aunque este concreto tiene predilección por los gatos como Jones, ya que solo puede reproducirse sexualmente dentro del cuerpo de los felinos. ¿Y que hace cuando no tiene gatos cerca? No hay problema, es cuestión de infectar otros mamíferos. Puede escoger como huéspedes, por ejemplo, a unos cincuenta millones de norteamericanos o a la mitad de la población humana de este planeta……



Miles de parásitos se reparten por el cuerpo humano infiltrándose sin molestar y sin causar daños aparentes. En unas pocas horas puede localizarse en muchos órganos del cuerpo. Si nuestro organismo consigue defenderse, el parásito no desaparece, solo es esconde formando un quiste donde esperara una ocasión propicia. Esta aparece cuando se encuentra con personas debilitadas por otras enfermedades como el SIDA. O cuando atravesando la placenta, ataca a un feto indefenso y le produce graves daños cerebrales. Afortunadamente esto solo se produce cuando se produce la primera infección.

Pero lo realmente espectacular es su capacidad de control de los huéspedes que infectan. Para extenderse por nuestro cuerpo toman el control Bandera inglesa de las células dendríticas, , parte de nuestro propio sistema inmunitario y las utilizan para llegar al cerebro o atravesar la placenta, barreras que suelen resistir la mayoría de los ataques.

Y puede que algo más. Diversos experimentos han demostrado su capacidad para alterar el comportamiento de algunos huéspedes. Por ejemplo, las ratas se vuelven agresivas y buscan a los gatos, que no tiene inconveniente en comérselos incluyendo a los parásitos. Es un misterio como logran alterar su comportamiento. Actualmente están investigando si es capaz de alterar también el comportamiento de los humanos. Algunos estudios, todavía muy controvertidos, asocian algunos casos de esquizofrenia a este parásito. ¿Será capaz un simple protozoo de causar tantos efectos? Solo si, verdaderamente, es el parásito perfecto.

Actualización:Esto es lo peor que yo conocía, pero Allan Psicobyte ha encontrado uno mucho más siniestro. Solo ataca a los crustáceos, pero como él dice: “Alien, a su lado, es un pardillo.” Y yo añado, el Toxoplasma un buenazo....

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