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Domingo - 22.Septiembre.2019

La zona muerta

(01/09/2006)

No, nada de pseudociencias en este blog. La zona muerta Bandera inglesa es el gráfico nombre que reciben determinadas zonas del océano totalmente desprovistas de vida animal. Ningún animal crece, se mueve o reproduce. Y parece que van en aumento.


En la zona abisal, entre 2.000 y 6.000 metros, puede encontrarse vida. A pesar de la ausencia total de luz y de una presión equivalente a casi 800 kilogramos por centímetro cuadrado los animales consiguen sobrevivir mientras tengan un elemento fundamental. Oxigeno. El oxigeno debe llegar hasta esa profundidad. Sin oxigeno disuelto los animales no pueden sobrevivir y dado que no hay algas para generarlo, ¿de donde sale?

Este oxigeno llega al fondo del mar arrastrado por las frías corrientes marinas que se hunden desde la superficie de los polos. Curiosamente la zona mas profunda no es la que tiene menos oxigeno ya que tiene muy pocos animales que lo consuman. La concentración mínima se encuentra alrededor de los mil metros. Por encima de esta profundidad el oxigeno disuelto o arrastrado desde la superficie aumenta de nuevo la concentración. La linea en morado claro es el oxigeno.


concentracion oxigeno


También hay que considerar que a mayor temperatura menos cantidad de gas puede disolver el agua. La siguiente imagen muestra la variación de la concentración de oxigeno en la superficie del océano.

Oxigeno superficie marina

Si recordáis, ya comentamos que el océano perdía capacidad para disolver gases, entre ellos el CO2 y el O2, al aumentar la temperatura. Así que otra consecuencia del efecto invernadero es que puede dificultar la oxigenación de los océanos.Bandera inglesa Pero, a corto plazo, el problema principal es el exceso de nutrientes en el agua. Las enormes cantidades de fertilizantes utilizados en la agricultura y que son arrastrados hasta el mar generan un proceso denominado eutrofización.

El aumento en la población de algas enturbia el agua hasta bloquear la luz solar. Esto impide la fotosíntesis, matando a las algas. Estas se descomponen consumiendo todo el oxigeno del agua y eliminando cualquier posibilidad de vida. Se han localizado unas 150 zonas de este tipo con tamaño variable desde unos pocos kilómetros cuadrados a cerca de 80.000.

Distribucion zonas muertas oceano

peces muertos eutrofizacion
La muerte de tantos animales genera una autentica lluvia de “nieve orgánica” que cae al fondo donde las bacterias la ingieren utilizando el escaso oxigeno restante. Temporalmente, la vida animal desaparece. En algunas ocasiones, es posible recuperar estas zonas ya que vuelven a ser colonizadas en cuanto se recupera la concentración de oxigeno. Desgraciadamente hay zonas tan contaminadas que el oxigeno ha desaparecido permanentemente. El este del Mar Báltico es la zona más degradada con una extensión variable que puede llegar a los 100.000 kilómetros cuadrados Bandera inglesa pero de nosotros depende que la docena de zonas muertas persistente que aparecen en el gráfico no sigan extendiéndose y multiplicándose.

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Comentarios




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Ambros el 11/09/2015:

Lo siento, Gabriela.. No es mi especialidad y conozco obras de referencia

gabriela barreto salazar el 11/09/2015:

hola tendrás un libro que me recomiendes de ecología marina gracias

Ambros el 08/07/2009:

Hola Mireya, muchas gracias por apuntarte a leer el blog. El tema del origen del cambio climático se ha planteado en este blog en otras ocasiones (por ejemplo aquí http://tinyurl.com/njvcue). Por resumir mi criterio, es uno de los muchos, muchos temas en los que no soy un experto. Como no especialista, lo que intento es buscar muchas fuentes, seleccionar las más fiables y describir lo que la opinión mayoritaria apoya. Y en este caso, equivocada o no, la opinión mayoritaria es que el origen es humano. Esta opinión no es unánime y puede estar equivocado. De hecho, la historia esta llena de casos así y el debate continúa en otros foros con mayor nivel y mejores conocimientos. Si en un futuro se cambia el criterio será el momento de recogerlo aquí.

Mireya el 08/07/2009:

Hola Ambros, desde que conoci a ti y a tu blog en el encuentro Fedit procuro leerlo de vez en cuando porque me parece muy interesante. Escribía principalmente para saludarte pero quería hacer una matización al contenido de "la zona muerta". Haces referencia a que el efecto invernadero provoca el calentamiento del agua y por tanto un descenso en la capacidad de solubilizar gases. Mi matización es que dicho calentamiento se está produciendo por el calentamiento global, cuyo efecto no está demostrado que dependa al 100% del efecto invernadero producido por la emision del CO2 antropogénico. Un saludo y enhorabuena por tu blog!

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