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Lunes - 18.Diciembre.2017

Urea, la primera síntesis de la vida

(24/05/2010)

En estos días se ha hablado mucho del trabajo de Craig Venter y la (seguramente mal llamada) primera síntesis de vida artificial. No entraré detalles que, por otro lado,  ya han sido muy bien explicados en el artículo de Ciencia Kanija.  Solo recordaré que no es la primera vez que alguien afirma que ha sintetizado vida. Hace casi dos siglos  hubo quien revoluciono  la biología con el mismo argumento.

¿Es la química de un ser vivo diferente de la química de las rocas, el aire o el océano? Durante mucho tiempo se pensó que si. Fue Aristóteles, otra vez, quien creó la clasificación que separaba al reino animal y vegetal del reino mineral. Se pensaba que existía algún tipo de fuerza o esencia vital que estaba presente solo en los seres vivos y que era imprescindible para dotarles de animación y permitirles crecer. Este concepto era claramente apoyado por ideas religiosas y hasta filosóficas, llámese alma, espíritu o vis vitalis.

Los experimentos de laboratorio indicaban lo mismo. Los compuestos asociados a la vida era muy complejos y los químicos eran incapaces de sintetizarlos. Esto acallaba muchas críticas porque dotaba a los “vitalistas” de un argumento demoledor. La “fuerza vital” podía ser indetectable pero las moléculas de un organismo vivo era únicas e irrepetibles. Durante muchos siglos, nadie puso en duda que la química de los seres vivos era especial e inimitable. Hasta que, en 1828, un químico alemán llamado Friedrich Wöhler  intentó sintetizar una molécula llamada cianato de amonio.  Una vez obtenida, calentó el resultado para evaporar el agua y obtener el producto en estado sólido. Sin embargo, el calor hizo algo más. Modifico la estructura de la molécula que se transformo en urea. El resultado era increíble. Un simple calentamiento bastaba para convertir un conocido compuesto inorgánico en una molécula claramente orgánica, un residuo que era expulsado por todos los animales en su orina. No solo se daba un golpe mortal a la teoría del vitalismo, también se descubrían los isómeros, moléculas químicas con la misma composición pero diferente estructura y comportamiento. A continuación, otros químicos como Marcellin Berthelot  comenzaron a sintetizar diferentes moléculas orgánicas cada vez más complejas.

Síntesis de la urea por Wöhler. Fuente: Wikipedia



Hubo algunos intentos de resistirse a la nueva teoría. Después de todo, la urea era una molécula relativamente simple, en realidad, un residuo. La vida dependía de moléculas mucho más complejas como proteínas, aminoácidos, o fragmentos de ADN cuidadosamente ordenados. Pero, poco a poco, cada una de estas moléculas ha sido sintetizada y los resultados han sido espectaculares. Desde la síntesis de antibióticos a la ingeniería genética, hemos aprendido y utilizado los mecanismos de la vida en nuestro provecho. El último paso en esa carrera es el avance desarrollado por Craig Venter. Ha conseguido sintetizar  una cadena de ADN que copia el genoma de una bacteria, la Mycoplasma mycoides. Luego este genoma ha sido introducido en “cuerpo” de otra bacteria del tipo Mycoplasma capricolum, donde ha tomado el control y ha comenzado a reproducirse.  No voy discutir si eso implica crear o no vida artificial, pero el siguiente paso esta claro. En lugar de copiar, alguien empezara a diseñar algo nuevo. Dentro de no muchos años, nadie podrá dudar de que la Humanidad ha conseguido crear una nueva forma de vida.
 


Esta anotación pertenece a la serie 20 ideas que fracasaron.

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Comentarios




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Ambros el 17/09/2015:

La Urea es un producto químico, un componente de la orina que aparece solo en los seres vivos ya que en la naturaleza se descompone rápidamente. El concepto que defendían los vitalistas es que no podía producirse de forma artificial

teran el 17/09/2015:

no dice en si que es o el concepto de la teoria de UREA

celida el 27/02/2015:

Quisiera respuestas mas claras, todo esta bien pero pues investigando mas se aprende no.....

anónimo el 23/05/2013:

impressionant! .si ho arribo a pensar, jo visc al costat de l’hospital de sant celoni, us podria haver guardat les bicis, i convidat a cocacola fresca )) salut i muntanya!

anónimo el 13/03/2013:

Apreciado Josep. Sigue con lo que haces y no dejes que los de siempre acaben con tu sueño. No les importamos para nada , en cambio hay otros poderosos que en cuanto abren la boca todo se les consiente y nadie les vigila. .Deberíamos hacer una revolución y sería no votarles nadie a ver si se dan cuenta que no nos representan, y que sólo nos quieren para perpetrar su modo de vida.

Ambros el 24/01/2013:

Anónimo, no hay problema en utilizarlo en un blog personal siempre que se cite la fuente. Adelante.

anónimo el 24/01/2013:

Podría estar bien que ponga algo sobre esto en mi pequeño blog personal, si he puesto una referencia a cienciadebolsillo.com?

anónimo el 14/11/2012:

Gracias por dar a sus ideas. También me gustaría decir que los juegos de vídeo han sido en todo momento en evolución. La tecnología actual y las revoluciones han hecho más fácil para crear juegos realistas y divertidos. Todos estos juegos de entretenimiento de video no eran tan sensibles que el concepto de verdad fue en primer lugar está experimentando . Al igual que otros tipos de tecnologías , video juegos también forma han tenido que avanzar a través de muchas generaciones. Esto en sí es un testimonio sobre el rápido crecimiento de los videojuegos. saludos!

anónimo el 02/11/2012:

puesto sitio excepcional. Voy a marcar cienciadebolsillo.com y ver mucho más a menudo. Me gusta mucho la plantilla de página web te deseo suerte

adriana hernandez el 05/03/2012:

no muy bien esta bien explicado

raztez el 09/06/2010:

sí ya quedó medio obsoleto eso de "crear vida artificial", el hombre a hecho nuevas especies, virus, cromosomas, transgénicos, la ingeniería genética es eso, diseñar "vida artificial"

Ambros el 24/05/2010:

La idea que fracaso era el vitalismo, la teoría de que la vida poseía un fuerza vital que la diferenciaba de la química corriente. Quizás el titulo no queda claro pero he preferido mantenerlo ya que viene del inicio de la serie.

Paulo Toro el 24/05/2010:

Por que la entrada esta dentro del grupo de 20 ideas que fracasaron??

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