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Lunes - 23.Octubre.2017

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Historias de crisis, esclavitud e I+D*

(23/07/2012)

Autor: Ambros

En 1825, se produjo una de las primeras crisis financieras a nivel mundial. El pánico de 1825, provocado por inversiones especulativas y la mala gestión de algunos bancos  se transformo en una crisis económica global. Hacia 1833, la economía británica seguía seriamente dañada pero eso no impidió que tomase una decisión histórica para acabar con la mano de obra barata. Gran Bretaña prohibió la esclavitud y el resto de potencias siguió su ejemplo.
 
Desde luego, mucho defendían que era un mal momento para tomar esa decisión. La crisis económica aún no se había superado. Había incluido una salvaje especulación bancaria que ocasionó la desaparición de 6 grandes bancos de Londres y hasta 60 bancos locales. Incluso tuvo su componente de estafa inmobiliaria con grandes inversiones en Poyais, un país latinoamericano que simplemente no existía. En esas circunstancias puedo imaginarme la férrea oposición de algunos políticos y economistas que veían en la esclavitud el mejor ejemplo de mano de obra barata. Con un coste mínimo, solo alojamiento y alimentos, les permitía una ventaja competitiva que era muy provechosa para la economía británica, ¿cómo renuncia a ella en una época de crisis?
 
Afortunadamente, la mayoría no estuvo de acuerdo. Las crónicas históricas se centran en las ideas de políticos y lideres religiosos que trabajaron para su eliminación. Empezando por la aprobación de diversas leyes parciales y terminando con la aprobación de de la Slavery Abolition Act de 1833. No soy historiador pero opino que este proceso, desde 1788 a 1833, tuvo otra causa muy importante, una impresionante transformación que se estaba desarrollando en paralelo. La primera revolución industrial se completó entre 1750 y 1850 aproximadamente. El desarrollo tecnológico de los británicos les permitió ver que la mano de obra barata no era su principal fuente de riqueza. El ingenio de sus científicos e inventores era capaz de generar muchos mas beneficios en un plazo de tiempo más corto. Después de miles de años, la esclavitud estaba empezando a no ser rentable y, al mismo tiempo, la sociedad decidió que tampoco era ética. Una coincidencia más bien sospechosa.
 
La iniciativa #sinciencia nos recuerda las consecuencia de nuestras decisiones
 
Hace 179 años, los británicos tomaron la decisión correcta. A los españoles nos costo 50 años mas y me temo que seguimos igual de retrasados. Sin pretender igualar ambos temas, lo cierto es que ahora mismo debemos elegir entre convertirnos en mano de obra barata o favorecer mediante inversiones juiciosas el desarrollo de un sistema eficaz de I+D+i . Y, como muchos, pienso que estamos eligiendo la primera opción.
 
*Esta anotación esta inspirada en el comienzo de una charla de Juan Verde, que podéis ver en vídeo en el enlace. Juan Verde fue fundador de la rama española de The Climate Project y es co-director internacional de la campaña de reelección de Barack Obama,
Autor: Ambros
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Comentarios




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Rodolfo Sala el 07/08/2012:

No es casual que los británicos, pese a su mala prensa, se anotaran como innovadores de los derechos individuales. Ya desde el siglo XI nos marcaron el rumbo en esa materia.

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