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Granjas urbanas y en vertical

(28/07/2008)

Me pregunto que cuesta más energía, cultivar algo o transportarlo. Es uno de esos detalles que me hacen dudar que un producto de agricultura ecológica transportado 4.000 kilómetros pueda seguir vendiéndose como  ecológico. Curiosamente hay quien trabaja en una alternativa. Si la gente vive en ciudades, llevemos las granjas a sus edificios.

Vivo en una ciudad lo bastante pequeña para todavía queden algunas huertas en su periferia que suministran a los mercados municipales. Suele ser un producto de calidad y a buen precio que esta desapareciendo enterrado por más aceras y edificios. Probablemente sea un cambio inevitable pero eso nos significa que debamos renunciar a consumir productor producidos localmente. Después de todo, las historias de ciencia ficción están llenas de granjas orbítales y ecosistemas cerrados que proporcionan oxigeno y alimentos a los astronautas. Nuestra tecnología aun esta lejos de conseguirlo aunque diversos laboratorios trabajan en ello a lo largo del planeta. Como paso intermedio, hay quien ha propuesto construir los primeros modelos dentro de un edificio  en una ciudad tan urbana como Nueva York. Un edificio entero lleno de plantas y animales. Una granja urbana.

Hasta ahora, lo máximo que podíamos ver era jardines incorporados a los edificios como esta espectacular construcción en la ciudad de Fukuoka. Podéis ver mas fotos y detalles en este artículo de Treehugger.


Un paso mas seria llevar cultivos y animales a entornos cerrados dentro de un edificio. De momento, algunas empresas han comenzado con las plantas. La empresa Valcent ha desarrollado grandes paneles vertcales  llenos de pequeños “bolsillos” donde las plantas se cultivan hidropónicamente. Un armazón metálico las va girando y orientando al sol. La cantidad de luz solar recibida por cada planta es menor pero, según la zona del planeta, esto no es problema ya que reciben más de la necesaria. El crecimiento en estos casos esta limitado por la cantidad de agua y nutrientes. Y por las enfermedades. Una de las ventajas es que se pueden crearse sistemas cerrados que  impedirían el paso de plagas y enfermedades. De este modo podría evitarse el uso de insecticidas y otros productos químicos.*

El siguiente paso seria utilizar estas plantas, no solo para alimentarnos a nosotros, sino también a otros animales. Y, finalmente, reciclar nuestros residuos domésticos como abono para las plantas.   Proyectos como Vertical Farm  están orientados en esa dirección aunque todavía están lejos de construir un modelo real.

Sin embargo, creo que idea tiene mucho sentido. Una granja en la ciudad reduce el consumo de energía por transporte, ahorra terreno y permitiría reciclar, al menos parcialmente,  los desechos que generamos. También garantizaría una producción que no dependiese de las variaciones del  clima natural.   Podría ser la versión de alta tecnología de la  huerta en la terraza y la fabricación casera de abonos orgánicos. Y un primer paso para conseguir  biosferas cerradas a gran escala.   En realidad, cultivar tomates en un edificio parece mucho más sencillo que hacerlo en el espacio. Quizás el mayor obstáculo sea encontrar un solar con buena orientación que no este ya construido…...

*Aunque me parece oír de fondo la voz de Ian Malcolm “La vida se abre camino
 

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Comentarios




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yoleimys el 14/03/2012:

me gusta

EDUARDO ARRIETA el 15/02/2012:

las granjas urbanas son una gran alternativa para salvar el planeta. ¡ánimo aportemos cada quien nuestro granito de arena para salvarlo!

sebastian el 08/02/2012:

me encanta la hierva

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