TwitterFacebookRSSEmail


Martes - 25.Junio.2019

Estás en: Miscelanea

Cigüeñas, piratas y éxitos económicos

(23/08/2010)

(Nota: Esta es una anotación modificada sobre laversión publicada en Amazings. Incluye un nuevo gráfico por sugerencia dePedro J.y alguna aclaración). Las constelaciones nos engañan, nos hacen creer que estrellas muy alejadas están agrupadas y cercanas. Del mismo modo, cuando observamos dos acontecimientos simultáneos tendemos a relacionarlos y creer que uno es causa de otro. Y eso ocasiona todo tipo de errores.

Correlación no implica causalidad. Esta frase resumiría todo el contenido de esta anotación pero parece necesario explicarla un poco viendo como se confunden en el día a día. Imaginemos que un investigador intenta averiguar las causas de la calvicie. Un análisis muy simple demuestra que las personas sin pelo suelen tener peor audición. ¿Hemos descubierto una relación importante entre la calvicie y la sordera? Tal vez no. Todos perdemos audición con la edad. Y la mayoría también pelo.

Podemos encontrar otras muchas correlaciones sin causa real. Desde estudios que demuestran la relación entre la población de cigüeñas en una localidad y el numero de nacimientos a los que vinculan el descenso de los accidentes en las autopistas norteamericanas con la importación de limones frescos de México. Si las comparaciones son lo bastante chocantes, nuestro sentido común nos ayuda a rechazarlas. Pero es bueno recordar que, a veces, el sentido común se equivoca totalmente.




Correlacion vs causalidad
Correlación entre la importación de limones y los accidentes en autopista.

Fuente: Journal of Chemical Information and Modeling



Imaginemos que un hipotético estudio médico descubre que los consumidores habituales de caviar de alta calidad sufren menos enfermedades y viven más años. Puedo imaginar ese titular en algunos periódicos, especialmente ahora que estamos en verano. Incluso suponiendo que el estudio este bien realizado eso no garantiza  el caviar sea la causa. Tener mas dinero, mejor atención médica o vivir en el primer mundo serían factores a considerar. Y, en ese caso, sería fácil sospecharlo.  Pero, ¿y si cambiamos el consumo de caviar por el consumo de bayas del goji? Ahí nuestra intuición no nos dice demasiado. Se necesitaría una detallada investigación para confirmar si un producto tiene o no efectos positivos. Aún más para descubrir el mecanismo y asegurarse de que no hay otros efectos implicados. Pero, en la práctica, un artículo sin verificar puede convertir un alimento en una moda y llenar titulares de periódicos. Después, da igual que la OCU descubra que acumulan tóxicos o que se denuncie, con buenos argumentos, que las famosas bayas del goji son un completo fraude.

Podemos ir más allá y extender esta filosofía a otros aspectos de la vida. Imaginemos un cambio de gobierno tras el cual mejora fuertemente la economía de un país. Esa mejoría ¿es gracias a sus medidas o a pesar del ellas? ¿Causalidad o simple correlación? Es difícil estar seguro porque cada postura suele tener el apoyo de prestigiosos informes económicos…. totalmente contradictorios. Un razonamiento similar nos llevaría a poner en duda muchas historias de éxito en política, finanzas o gestión de empresas. Para quien tenga curiosidad en el tema, recomiendo el fantástico libro "Fooled by Randomness" de Nassim Taleb.

Afortunadamente, distinguir entre causas y correlaciones es posible, Simplemente es difícil, cuesta tiempo y la intuición no siempre es la mejor ayuda. Intentado distinguirlas, la ciencia avanza constantemente y realiza nuevos descubrimientos. Solo debemos recordar que el universo puede ser mucho más sutil  y complejo que lo que parece a simple vista. Olvidarse de ello, es olvidar la principal razón para encontrarlo tan interesante.
 

Etiquetas: Miscelanea, opinión
Visitas: 8719

Comentarios




¿Deseas recibir notificaciones de futuros comentarios?

Los cometarios serán validados por el administrador antes de aparecer en la web.



invitado el 23/08/2010:

Estas gráficas nos encantan... en su momento sólo encontré copyleft la versión en ruso http://lacienciaparatodos.wordpress.com/20 09/02/05/correlacion-y-causalidad/

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia de navegación y ofrecer contenidos y publicidad de interés. Al continuar con la navegación entendemos que se acepta nuestrapolítica de cookies. Aceptar